Las Vegas : Circuits de Découverte des Casinos du Strip / Las Vegas Boulevard

Le  Strip est la portion de Las Vegas Boulevard qui concentre le plus grand nombre d’hôtels casinos géants à Las Vegas. sur un peu plus de 4 km, du Mandalay Bay au Wynn’s, sont alignés des dizaines d’établissements thématiques dans lesquels on peut circuler et qui multiplient les décorations extravagantes et les attractions gratuites pour attirer le maximum de monde dans leurs casinos. Difficile de savoir par ou commencer, ou regarder, quoi faire et quoi voir dans ce dédale de lumière et d’extravagance. Nombreux sont les visiteurs qui errent ainsi au hasard sur le Strip. Mais pas de panique : nous connaissons Las Vegas comme notre poche, nous avons déjà visité TOUS les casinos du Strip et avons sélectionné le meilleur de Vegas rien que pour vous.

Nous vous proposons donc deux circuits parcourant toute l’étendue du Strip, l’un sur la partie Ouest, l’autre sur la partie Est. Ce sont des circuits assez longs : vous pouvez parfaitement n’en faire que des portions, et alterner entre le trottoir Est et le trottoir Ouest selon vos envies. Vous pouvez faire ces circuits de jour comme de nuit. Sachez juste que les magasins ne sont ouverts que pendant la journée. Les casinos eux fonctionnent 24h/24, et les restaurants ont des horaires d’ouverture généralement très étendus.

Si vous ne logez pas sur le Strip, vous pouvez vous garer dans n’importe lequel de ces hôtels casinos, qui offrent tous un parking visiteur gratuit à l’arrière du Casino.

Si vous cherchez un hôtel à Las Vegas, que ce soit sur Las Vegas Boulevard ou ailleurs, ne manquez pas de jeter un coup d’oeil à notre article détaillé sur Réserver un hôtel à Las Vegas.

Mais avant toute chose, pour suivre ces circuits, il vous faut télécharger notre carte détaillée, au format PDF ou image PNG. Attention ce sont de très gros fichiers, un peu compliqué à imprimer. N’hésitez pas à les télécharger dans votre téléphone portable pour mieux suivre les circuits une fois sur place.

Circuit West Strip

Nous démarrerons cet itinéraire au sud ouest du Strip, au Mandalay Bay. Si vous vous garez au parking du Mandalay Bay, vous entrerez dans le Casino par l’ouest. Juste avant de rejoindre la salle principale du Casino, vous passerez devant une immense statue de Lénine décapitée à l’entrée du Red Square, un restaurant et bar à vodka thématisé russie post-communiste. La tête du colosse est exposée à l’intérieur du bar.

Entrez dans la salle principale du Casino, et bifurquez à droite pour aller jeter un oeil au restaurant Aureole. La cave à vin est située au centre du restaurant, dans une tour de verre de 4 étages, autour de laquelle une “fée des vins” se fait hisser dans un harnais suspendu à des filins métalliques motorisés pour aller chercher votre bouteille.

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Si vous poursuivez sur la droite en direction du Convention Center, vous pourrez jeter un oeil sur l’extravagant espace piscine de l’hôtel, avec sa piscine à vague géante et son rivière à courant. Puis revenez dans la salle de casino, et traversez là jusqu’à la Galerie Marchande qui relie le Mandalay Bay au Luxor (The Shoppes at Mandalay Place). Sur la droite juste avant de pénétrer dans la galerie marchande, le Minus 5 ice bar propose de boire des cocktails dans des verres de glace, sur un comptoir en glace, dans un décor de glace, constamment réinventé par un sculpteur sur glace. Vous êtes revêtu d’une immense parka de fourrure avant de pénétrer dans l’établissement. Évidemment, interdit aux moins de 21 ans, et vous ne pouvez pas pénétrer dans le bar sans avoir préalablement acheté un package (entrée + boissons).

Avancez dans la galerie commerciale qui relie le Mandalay Bay au Luxor.  Sur votre droite le Art of Music propose de nombreux objets de collections signés des plus grands artistes de la chanson et du cinéma (photos interdites dans le magasin). En face, la Lik Galery expose d’impressionnants clichés du photographe australien Peter Lik, le premier photographe à avoir vendu un cliché plus d’un million de $. Les impressions grands formats sur du papier spécial qui reflète la lumière donnent l’impression d’être rétro-éclairés ce qui n’est pas le cas. Les paysages sont somptueux. Les prix sont … à la hauteur (à partir 3000$ pour les plus petits formats). Juste à droite de la Lik Galery, le Ron Jon Surf Shop est un établissement mythique de Cocoa Beach, la mecque du surf en Floride. Un peu plus loin sur la gauche, le MVP vend également des objets et photos dédicacés mais dans le domaine du sport.

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Finissez de traverser la galerie et rejoignez le Luxor Casino. Vous pénétrez dans l’immense pyramide par le niveau 2. Autour de vous, des balcons à étage donnent sur quelques unes des 4000 chambres de l’hôtel, que l’on peut rejoindre par les “inclinators”, les ascenseurs inclinés situés dans les 4 angles de la pyramide. A son ouverture, le Luxor proposait une balade en barque sur le nil et une reproduction de la tombe de Toutânkhamon, mais ces attractions ont depuis été remplacées par de nouvelles plus actuelles, notamment les expositions Titanic (avec de nombreux objets récupérés dans l’épave du Titanic) et Bodies (où l’on peut découvrir l’anatomie du corps humains au travers de véritables corps humains disséqués et figés par un processus complexe de polymérisation permettant de ne conserver que les muscles, les veines etc…). Au-dessus de la pyramide géante du Luxor, un rayon lumineux s’élève la nuit vers le ciel. C’est le plus puissant rayon lumineux au monde : par temps clair, à pleine puissance, les avions survolant Los Angeles à haute altitude peuvent l’apercevoir à 450km de distance. Mais depuis 2008, il n’est en général allumé qu’à 50% de sa puissance par souci d’économie d’énergie.

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A votre gauche, le Food Court du Luxor propose plusieurs enseignes de restauration rapide, dont The Original Chicken Tenders Company, qui fait d’excellents nuggets de poulet frits, servis en sandwich entre deux Texas Toast avec du coleslaw.

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Prenez les escalators à votre gauche pour descendre au niveau 1 du casino, que vous traverserez en direction de l’Excalibur.  Rejoignez l’Excalibur Casino par la passerelle roulante. Cet hôtel casino thématique à ouvert ses portes en 1990 et était le plus grand hôtel au monde à l’époque avec ses 4000 chambres. Sa thématique Moyen âge a progressivement été estompée de la décoration du resort, mais est toujours très présente dans l’architecture extérieur du casino qui est l’une des plus réussies du strip, et dans le spectacle Tournament of Kings, un tournoi du Moyen âge qui se joue tous les jours dans un amphithéâtre géant où l’on mange en assistant à des joutes entre chevaliers.

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Traversez la petite galerie commerciale qui part sur votre droite, puis descendez par les escalators au niveau principal du casino, avant de sortir par l’entrée principale qui mène à l’angle de Las Vegas Boulevard et Tropicana Avenue.

Une passerelle permet de traverser Tropicana Avenue et rejoindre directement le New York New York. Empruntez-la et pénétrez dans cet hôtel Casino à la thématique New York en 1940. Vous reconnaîtrez sur sa façade les principaux immeubles marquants de la skyline de New-York. En pénétrant depuis la passerelle venant de l’Excalibur, vous passez quelques magasins (dont un Houdini’s Magic Shop, un magasin de magie où les vendeurs font beaucoup de démonstrations) avant de prendre l’escalator qui vous descend au niveau principal du casino.

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En face de vous, de l’autre côté du Casino mais légèrement sur la gauche, le café-restaurant America propose une spécialité hybride étrange, le Kronut, un croissant-donut pour le moins étonnant. Puis repartez à droite à travers la salle du casino jusqu’à l’espace boutiques-restaurants au fond, qui reprend l’architecture de plusieurs quartiers de New York (Times Square et Greenwich Village). Le Steakhouse Gallagher’s est une légende de la restauration new-yorkaise. Ce qui fut autrefois un speakeasy de la prohibition (un débit de boisson clandestin dans les années 30) deviendra un steakhouse renommé pour son procédé de vieillissement en chambre froide de la viande. Dans la vitrine du restaurant, on peut admirer les pièces de viande en train de vieillir pendant 15 jours avant d’être servies. La couche de champignon qui se développe à la surface de la viande participe au processus naturel d’attendrissement de la viande, et à l’accroissement de son goût. Compter une cinquantaine de $ le steak tout de même.

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Tout au bout du Food Court New York New York, l’escalator menant au Roller Coaster, la montagne russe qui fait le tour extérieur du casino et que l’on peut voir depuis Las Vegas Boulevard. C’est cher (14$ par personne) et assez violent. Le Roller Coaster traverse un bout du food court, juste au-dessus de vos têtes. En revenant vers la salle de casino, vous passerez devant le Bar at Times Square, qui propose tous les soirs un numéro de Dueling Pianos, où deux pianistes s’affrontent dans un numéro très interactif en reprenant les morceaux les plus variés suggérés par le public.

Puis revenez vers la salle principale du Casino, et sortez sur Las Vegas Boulevard en traversant le Hershey’s Chocolate World, une boutique dédiée à la marque de chocolat américaine Hershey et ses nombreuses spécialités. On y trouve entre autre des plaquettes de chocolat de 2kg, et un ice cream sandwich bar proposant des dizaines de combinaisons appétissantes. Ressortez sur Las Vegas Boulevard, sur la large esplanade devant le New York New York et la reproduction d’une section du Brooklyn Bridge et poursuivez vers le nord. Sur votre gauche, la boutique Stupidiotic vend des produits aussi absurdes qu’originaux (quelques exemples en ligne : http://www.stupidiotic.com/index.php?cPath=9_23). Encore un peu plus loin, le tout nouveau Shake Shack, l’enseigne de hamburger la plus en vue de New York : les burgers y sont vraiment de qualité, et le prix est très correct pour Las Vegas Boulevard. N’hésitez pas.

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Puis poursuivez toujours vers le nord sur Las Vegas Boulevard jusqu’au Monte Carlo Casino. Entrez pas la porte principale du Casino, et rejoignez l’arrière du casino en passant devant un nouveau Minus 5 ice bar, puis devant le Food Court où vous trouverez comme au Mandalay Bay un Original Chicken Tender Company et ses sandwichs de poulet frit entre deux texas toasts.

Prenez ensuite à droite au fond du Casino, pour rejoindre la passerelle vers le Aria Hotel and Casino. Le Aria fait parti du tout nouveau CityCenter, un ensemble ultra moderne constitué d’un centre commercial de luxe (Crystals Shops), de l’Aria, et de l’hôtel Vdara. C’est un hôtel casino ultra moderne et design. Probablement le plus high-tech au monde : les chambres détectent l’arrivée du client et automatiquement ouvrent les stores, allument la télévision sur la chaîne préférée du client, et activent l’air conditionné à une température prédéfinie. Tous ces paramètres peuvent être modifiés sur une tablette tactile dans la chambre, sauvegardés sur votre compte client, et lors d’un prochain séjour, votre chambre sera déjà préprogrammée pour répondre au mieux à vos envies. Toutes les machines à sein du casino sont standardisées et dotées d’écrans hautes définition, et le type de jeu (slot, video poket etc…) comme la thématique (Seigneur des Anneaux, Walking Dead …) et le montant des mises peuvent être redéfini en temps réel depuis le centre de contrôle du casino, de manière à s’adapter à la clientèle en temps réel. Même les menus des restaurants de l’hôtel casino sont sur écrans tactiles, et selon le nombre de consultation, et les ventes en temps réel dans les restaurants, les prix et les plats mis en avant sont ajustés en temps réel.

Traversez le Casino jusqu’au hall de l’hôtel à l’arrière du Casino, puis frayez-vous un chemin dans le décor ultra design et assez inhabituel du casino de l’Aria. Marquez une pause sucrée à la pâtisserie Jean-Philippe, le nouveau pâtissier star de Las Vegas, qui revisite les pâtisseries américaines avec le savoir-faire français (cupcakes, key lime pie etc…). Le design de la boutique vaut à lui seul le détour. Puis rejoignez le Lobby de l’hôtel Aria, magnifique, et sortez en direction des boutiques du Crystals Shopping Center, en passant devant la fontaine extérieure son et lumière qui accueille les clients de l’hôtel.

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Une fois dans le centre commercial Crystals, descendez l’escalier vers l’atrium central en passant par la Mezzanine du Starbuck Coffee. Retournez-vous pour admirer la décoration couleur café de l’escalier, puis traversez les colonnes de verre dans lesquelles des tourbillons colorés montent et descendent sans cesse. L’architecture de cette galerie commerciale est assez extraordinaire. Puis bifurquez à gauche pour prendre la sortie vers Harmon Avenue et le Cosmopolitan, en passant devant les étranges sculptures de glace censées évoluer naturellement toutes les 24h.

Traversez Harmon Avenue via la passerelle, tout en admirant de l’autre côté de Las Vegas Boulevard les écrans géants démesurés du Planet Hollywood. Pénétrez dans le Cosmopolitan, un casino petit mais très bien décoré. l’Atrium principal est doté en son centre d’un café sur plusieurs niveaux, the Chandelier, conçu comme un chandelier de cristal géant. Montez jusqu’au 3ème étage pour mieux profiter de la vue depuis le haut de l’atrium sur cette architecture extravagante. A cet étage, le P3 Art Studio est une vitrine confiée tous les 15 jours à un artiste différent qui met en scène une “installation” de sa composition, devant le public qui peut entrer et discuter avec lui. Juste devant, de confortables canapés de cuirs sont à votre disposition pour un petit break, de même que le billard en libre service. Un couloir anonyme part de cet espace jusqu’à une petite échoppe de pizza, Secret Pizza qui n’est mentionné ni sur les plans ni sur les panneaux du casino (d’où son nom). Cependant, les prix sont vraiment extravagants au regard de la qualité et de la taille des parts.

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Redescendez le long du Chandelier via les ascenseurs transparents jusqu’au niveau inférieur. Si vous le souhaitez, vous pouvez explorer l’arrière du Casino jusqu’au lobby de l’hôtel, ultra moderne avec des écrans numériques montés en pilier. Puis sortez par l’entrée principale sur Las Vegas Boulevard et prenez à gauche pour remonter vers le nord.

Sur votre gauche, un tapis roulant permet de rejoindre l’entrée du Bellagio perchée au-dessus du Lake Bellagio, célèbre pour ses fontainesjets d’eau et ses sons et lumières qui s’activent toutes les demi-heures environ à partir de la fin d’après midi, et toutes les 15 minutes en soirée. Plusieurs shows sont joués en alternance, mais le plus “local” est assurément la version patriotique autour de la chanson phare du chanteur de country Lee Greenwood, “Proud to be an american” qui est ici comme un deuxième hymne national. Vous aurez une bonne vue du spectacle, soit en bordure sud de lac, soit depuis le haut des tapis roulant, juste avant de rejoindre l’entrée du Bellagio. Pénétrez ensuite dans le magnifique lobby dont le plafond est orné d’une sculpture géante composée de 2000 fleurs en verre soufflées à la main. Puis poursuivez vers l’arrière du Casino jusqu’au Conversatory and Botanical Garden, une incroyable serre climatisée au milieu du désert, dont le décor change régulièrement en fonction des saisons et de l’actualité. 

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Puis sortez du Conservatory par l’arrière pour rejoindre le couloir qui mène aux jardins et piscine de l’établissement. Là, une pâtisserie Jean Philippe vous accueillera pour une petite pause sucrée, devant une fontaine de chocolat géante, et une immense baie vitrée surplombant les bassins des jardins du Bellagio.

Contournez les jardins par la gauche et profitez éventuellement de la terrasse extérieure avec un point de vue surplombant les jardins et les piscines de l’hôtel, puis rejoignez la salle principale du casino en passant devant la galerie Jeff Mitchum, un concurrent de Peter Lik (voir Mandalay Bay).  Le Bellagio est un haut lieu du poker international, fréquenté par les plus grands et surtout les plus riches joueurs de la planète, notamment pour sa Big Game, une salle de poker sans aucune limite de mise où il n’est pas rare de voir un tapis autour de 1 000 000$ sur la table. Vous pouvez vous joindre à une table librement, dès lors que vous achetez pour au moins 20 000$ de jetons.

Traversez le casino pour rejoindre l’entrée nord du Casino à travers la petite galerie commerciale qui borde le Lake Bellagio. Prenez la sortie vers Flamingo Road pour rejoindre le Caesar Palace, certainement l’établissement le plus mythique du Strip. Ce qui est aujourd’hui l’un des principaux mega resorts de 4000 chambres du Strip a débuté comme un hôtel de 800 chambres et une seule tour en 1966. Construit par Jay Sarno, un entrepreneur qui avait eu un certain succès dans l’hôtellerie, avec de l’argent prêté par le fond de pension de retraite des Teamsters, le principal syndicat du transport routier aux Etats-Unis, connu pour ses nombreux liens avec la mafia, Le Caesar Palace fut le pionnier des hôtels-casinos thématiques à Las Vegas. Sarno revendit le Caesar Palace quelques années à peine après l’avoir inauguré, empochant une énorme plus-value qui lui permis de lancer un second projet emblématique du Strip, le Circus Circus Casino, un casino surplombé par une scène de cirque, ouvrant la voie à un Las Vegas plus ouvert aux familles et destination de vacances complètes.

Le Caesar Palace fut agrandi à de nombreuses reprises, les deux additions majeures les plus récentes étant le Forum Shop, immense centre commercial situé juste au nord du Casino, et le Colosseum, salle de concert extravagante construite pour accueillir le show permanent de Céline Dion (qui a toujours un contrat pour 70 dates par an jusqu’en 2017).

Traversez l’esplanade devant le casino pour rejoindre l’entrée principale de l’hôtel où vous admirerez les peintures de la voûte du lobby. Puis traversez le casino vers le nord en direction du Forum Shop. En chemin, vous pouvez faire un détour par le fond du casino où le Bacchanal Buffet jouxte une vue sur les piscines de l’hôtel (Temple Pool, Neptune Pool et Venus Pool). Le Buffet est l’un des plus réputés (et des plus chers) de Las Vegas. 500 plats différents sont proposés chaque jour assurent une variété de mets hors du commun. Si vous souhaitez tenter l’aventure d’un buffet à Las Vegas, visez le moins cher (celui du Main Street Station sur Downtown par exemple), ou tentez le Bacchanal. C’est une expérience étonnante (mais comme tous les buffets, ce n’est pas un très bon rapport qualité/prix, par rapport à dépenser la même somme dans un restaurant traditionnel).

Prenez ensuite le couloir menant à la Statue de David, de Michelange, avant de rejoindre l’entrée du Forum Shops.  Cet immense centre commercial de 270 boutiques et restaurants, jouxtant le Caesar Palace et partageant sa décoration thématique romaine offre une sélection impressionnante de boutiques, plus un show animatronique gratuit dans la salle la plus à l’ouest, the Fall of the Atlantis, devant le Nike Town. La base de l’îlot central qui sert de scène au spectacle animé dispose également d’un très bel aquarium géant. Ce centre commercial est celui générant le plus gros chiffre d’affaires au mètre carré de tous les Etats-Unis.

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Poursuivez jusqu’à la sortie du Forum Shops sur Las Vegas Boulevard. Le hall d’entrée majestueux, avec statues géantes et escalators en spirals est à couper le souffle. Nous voilà arrivés à la fin de cet itinéraire. Les casinos plus au sud sur la partie Ouest de Las Vegas Boulevard, notamment le Mirage et le Treasure Island n’apportent rien et ont assez mal vieilli. Seule l’éruption du volcan du Mirage peut mériter un coup d’oeil si jamais vous passez devant en soirée et que vous sentez comme une bouffée de chaleur en provenance du Mirage.

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Juste après le Mirage et le Treasure Island, un autre centre commercial dédié à l’habillement, le Fashion Show offre une large sélection de 250 boutiques dans un centre commercial géant, lui même adossé à plusieurs grands magasins (Macy’s, Neiman Marcus, Sak’s Fifth Avenue …). L’entrée sur Las Vegas boulevard est surmontée d’un immense disque géant soutenu par deux piliers monumentaux, permettant d’apporter de l’ombre pendant la journée sur l’esplanade, et servant d’écran géant de projection pendant la nuit. Une piste au coeur du centre commercial accueille souvent des défilés de mode gratuits pendant les week-ends ou les fêtes.

 

Circuit East Strip

 

En face du Fashion Show, les deux bâtiments sobres mais étincelants du Wynn et du Encore offrent deux des meilleurs exemples d’hôtels-casinos luxueux qui ne sombrent pas dans le kitsch ou le mauvais goût.

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Jetez un oeil au Wynn en entrant par l’entrée à l’angle de Las Vegas Boulevard et Sand Avenue, puis parcourez l’esplanade qui rejoint le lobby de l’hôtel. Vous passerez devant une statue de Popeye en acier inoxydable chromée et aux couleurs acidulées. Cette sculpture de l’artiste contemporain Jeff Koons a été achetée par Steve Wynn, le milliardaire qui possède le Wynn Casino et le Encore, pour 28 millions de $ et est exposée dans cette esplanade, gardée 24h/24 par un agent de sécurité. Cela peut paraître une somme rondelette, mais l’intégralité du resort allant du Encore au Wynn a coûté la bagatelle de 5 milliards de $ pour voir le jour. Avec 4750 chambres d’hôtel, c’est le sixième plus grand hôtel au monde, et sans doute l’un des plus luxueux et moderne de cette envergure. C’est le seul hôtel casino de Las Vegas à disposer d’un golf (un 18 trous de bonne taille à l’arrière du casino). Dans le lobby de l’hôtel, un carrousel couvert de fleur trône au coeur d’un jardin floral magnifique et odorant. Le centre du lobby donne sur un lac artificiel et un mur d’eau, théâtre d’un son et lumière toutes les demi heure une fois la nuit tombée. A l’autre bout du Lobby, l’entrée de l’hôtel casino pour les voitures accueille également un concessionnaire Ferrari-Maserati. Vous pouvez jeter un oeil par la vitrine aux voitures affichées entre 100 000 $ et 1 500 000 $ selon les modèles, mais si vous souhaitez entrer dans la concession et que vous n’êtes pas un acheteur potentiel, il vous en coûtera 10$ par adulte (enfants gratuits). Puis traversez la salle du casino jusqu’au Wynn Theatre devant lequel est exposée une autre oeuvre monumentale et chromée de Jeff Koons, les tulipes, achetées pour 35 millions de $.

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Faites marche arrière, sortez du Wynn et traversez Sands Avenue pour pénétrer dans le Palazzo, l’annexe du Venetian Hotel and Casino. Traversez le casino pour rejoindre directement le Grand Canal Shoppes au deuxième étage. Cette galerie marchande relie le Palazzo au Venetian en longeant une reproduction du canal principal de Venise. Le canal est parcouru par des gondoles, surplombé de nombreux ponts et passe par St Mark’s Square, une reproduction plus ou moins fidèle de la place St Marc, avant de rejoindre le casino principal du Venetian. Juste avant la sortie, toujours au deuxième étage, la boutique It’s Sugar offre une impressionnante collection de sucreries en tout genre, depuis les plus obscures Candies traditionnels des années 50 ou 60’s, jusqu’au oursons (gummy bears) en version géante de 2.5 kg.

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Descendez jusqu’au niveau Casino, et ressortez sur Las Vegas Boulevard par l’entrée principale (via le pont du Rialto), avant de continuer vers le sud jusqu’au Casino Royal.

Ce petit casino adossé à un hôtel Best Western ne présente pas d’intérêt manifeste si ce n’est pour son Food Court qui propose des hots dogs de 30 cm (foot long) pour des prix raisonnables, mais également dans son entrée nord une enseigne White Castle Burgers, fast food de burgers qu’on trouve très rarement dans l’ouest américain. La spécialité du White Castle sont les sliders, des mini burgers carrés, avec ou sans fromage, que l’on commande généralement en grande quantité, en sac de 10 ou en boîte de 30. Ce ne sont pas les meilleurs burgers du monde, mais c’est un morceau d’histoire américaine car c’est l’une des toute premières chaînes de fast food aux Etats-Unis et dans le monde, fondée en 1921, presque 20 ans avant McDonald’s. En outre, la taille et le prix de ces petits sliders vous autorisent tous les défis de “competitive eating” : par contre, n’imaginez pas battre le record du monde, qui est de 103 sliders en moins de 8 minutes.

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Continuez sur Las Vegas Boulevard vers le sud en passant devant The Harrah’s un hôtel casino historique mais qui ne mérite pas qu’on s’y arrête. Poursuivez jusqu’à The Linq casino, un nouveau casino réaménagé dans les bâtiments de l’ancien Imperial Palace Casino, un casino surfant à l’époque sur une thématique asiatique. Si le casino n’a pas d’intérêt particulier en lui-même, il héberge l’incroyable Auto Collection, un show room exceptionnel de voitures de collections qui sont toutes à vendre. Situé au 5ème étage du parking public, à l’arrière du casino, cette exposition permanente de plus de 250 véhicules historiques (certains furent utilisés par John Kennedy ou Marilyn Monroe), ou d’exception vaut vraiment le coup d’oeil, surtout dans un pays autant marqué par la culture automobile que peuvent l’être les Etats-Unis. L’entrée est théoriquement payante, mais vous pouvez télécharger et imprimer des coupons d’entrée gratuite (un par personne) sur le site du show room : http://autocollections.com/print_pass.cfm

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En retournant vers le casino, vous passerez devant le Hash House a Gogo, un restaurant spécialisé dans les breakfast américain décadents offrant des assiettes démesurées et des pancakes en très grande quantités.

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Sortez du Casino par le sud, dans l’allée piétonnière située entre The Linq et le Flamingo. Cette allée très atypique pour Las Vegas offre une expérience nouvelle, en plein air, bordée de magasins et restaurants, et conduit jusqu’à la High Roller, une grande roue monumentale qui se trouve être la plus haute au monde. Chaque nacelle sphérique, entièrement fermée est une bulle de verre offrant 20m2 de surface au sol, et parcourant la circonférence de la High Roller en 30 minutes. Le prix est à la hauteur de l’attraction, à partir de 25$ par personne, plus cher de nuit.

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Egalement dans l’allée de The Linq, le Polaroid fotobar accueille à la fois un petit musée gratuit du Polaroid, et une boutique de souvenir amusante où vous pouvez imprimer vos photos de vacances en mode “pola”.  A deux pas, le Ghirardelli est une institution du chocolat de San Francisco qu’on apprécie notamment pour ses Hot Fudge Brownie géants arrosés de chocolat fondu chaud. N’hésitez pas à en partager un.

Puis longez le Flamingo Casino vers le sud en profitant de sa façade néon historique. Dépassez le Bally’s, avant de rejoindre le Paris Las Vegas en face du Bellagio. L’intérêt principale du resort est à l’extérieur avec cette Tour Eiffel monumentale, cette reproduction de l’Opéra Garnier ainsi que de l’Arc de Triomphe. Sachez que la Tour Eiffel était initialement prévue pour être grandeur nature, mais du être réduite à la moitié de la taille de sa grande soeur parisienne, car la trop grande proximité de l’aéroport de Las Vegas posait des problèmes de sécurité insurmontable. Mais vous pouvez aussi faire un petit détour par l’intérieur du Casino (dans lequel l’un des 4 pieds de la Tour Eiffel plonge littéralement) et le début de sa galerie marchande, pour jouer au jeu des fautes de français. Car il faut croire que le budget de 700 millions de $ qui ont été nécessaires ne fut pas suffisant pour faire appel à un relecteur francophone tellement le nombre de fautes de français et d’orthographe sur les panneaux d’orientation du casino, comme sur les façades des magasins et restaurants sensés reproduire le vieux Paris et les petits villages de France sont nombreuses. Nous en avons relevées plus d’une vingtaine, mais je suis sûr que vous pouvez faire mieux.

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Puis poursuivez sur Las Vegas Boulevard jusqu’au Planet Hollywood. Entrez par la Galerie du Miracle Mile, un centre commercial qui fait le tour du Casino par l’arrière. Le Planet Hollywood est la reconversion récente du Aladdin Casino, qui ouvrit sur le Strip en 1966 et marqua l’histoire de Las Vegas Boulevard avec sa thématique des milles et une nuit.  Il accueillit entre autre chose le mariage d’Elvis et Priscillia Presley. Derrière le Casino, un centre commercial, le Desert Passage hébergeait de nombreuses boutiques dans un décor de souk marocain très réussi. Lors de la conversion du resort en Planet Hollywod, le centre commercial fut lui aussi converti à une thématique hollywoodienne et pris le nom de Miracle Mile Shops (la galerie fait en réalité un peu plus d’un mile de long).

Tout de suite en entrant via le Miracle Mile Shops, sur votre droite, le Gordon Ramsay Burgr flirte avec la réputation d’être le meilleur restaurant de burger de Las Vegas. C’est en tout cas l’un des plus stylés, et sûrement pas l’un des moins chers. Si vous poursuivez sur toute la longueur du Miracle Miles Shops, vous passerez devant pas moins de 170 boutiques, mais aussi un Fountain Show (son et lumière) et une attraction recréant une averse artificielle toutes les 30 minutes dans la galerie marchande (Rainstorm). Mais nous vous conseillons de couper par le casino le long du Gordon Ramsay Burgr, et de traverser la salle de casino atypique du Planet Hollywood, avec sa très grande hauteur sous plafond et son design moderne. Continuez à travers le casino vers le sud. Sur votre droite, deux petites échoppes donnant sur Las Vegas Boulevard offrent parmi les meilleurs rapport qualité/prix du Strip : Le Pin-up Pizza propose des parts de pizza surdimensionnées pour 5 à 6 dollars et des Garlic Knots (petit pain à l’ail) à 1$. Juste à côté, le Pinks Hot Dog propose des hot dogs très correct, très copieux, et à des prix raisonnables pour l’emplacement (nous vous conseillons de rester simple et ne pas multiplier les toppings : le plain dog avec un supplément de coleslaw passe très bien par exemple). Dans les deux cas, vous pouvez déguster votre copieux encas sur une terrasse donnant directement sur le Strip.

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Un poil plus bas, à l’intérieur du Casino, une autre option fort goûteuse et à prix raisonnable peut être trouvée au Earl of Sandwich qui propose une sélection ultra large de sandwichs préparés à la demande, façon deli. Et juste en embuscade, à la pointe sud du Planet Hollywood, un grand Walgreen vous permet de compléter ces encas avec des boissons à moindre coût, chips variées et autres desserts à emporter.

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Puis monter au deuxième étage pour prendre la passerelle qui traverse Harmon Avenue jusqu’au Harley Davidson Cafe. Poursuivez vers le sud. Juste avant le Hard Rock Café (le restaurant, pas le casino qui lui est à l’écart du Strip), un Ross Dress for Less vous offre une opportunité de shopping de vêtements dégriffés à bas prix. Cette chaîne propose des fins de série à prix cassés, classés par type (robes, t-shirt, pantalons ….) et par taille : il faut aimer farfouiller car souvent chaque pièce et unique et disponible dans une seule taille, mais il y a énormément de choix et les prix sont souvent très attractifs.  

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Juste après le Hard Rock Cafe, le Coca Cola Store s’affiche sur Las Vegas Boulevard avec sa bouteille de coca géante en façade, accueillant un ascenseur en verre. Vous y trouverez tous les produits dérivés Coca Cola possibles et imaginables, mais également au dernier niveau, un bar proposant une expérience très originale : pour une dizaine de dollars, vous pouvez tester pas moins de 16 sodas vendus par la marque aux quatre coins du globe, et aux goûts aussi exotiques et étranges les uns que les autres. Vous pouvez évidemment partager l’expérience à plusieurs, les verres sont bien remplis et souvent, une petite gorgée suffit ! (un seul plateau de 16 échantillons suffit pour toute la famille)

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Juste en enfilade derrière le Coca Cola Store, le M&M’s World propose un concept similaire de vente de produits dérivés, ainsi qu’un immense mur de toutes les variétés de M&M’s proposés par la marque que vous pouvez acheter au poids (sachez néanmoins que c’est nettement moins cher au Walmart, même s’il est vrai que c’est un peu moins simple de panacher). Au dernier étage, un cinema 3D gratuit (mais où il y a souvent la queue) et une voiture de Nascar en exposition.

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Encore un peu plus bas sur Las Vegas Boulevard, le Grand Canyon Experience symbolise la boutique de souvenirs d’une autre époque. Construite sur la thématique d’un canyon à explorer via diverses passerelles, l’attraction a mal vieilli et ne ressemble en outre en rien au Grand Canyon.

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Enfin, vous rejoindrez le MGM Grand. A son ouverture en 1993, il était le plus grand hôtel au monde, mais aujourd’hui, avec ses 6800 chambres il est battu d’une très courte avance par le Venetian & Palazzo (7100 chambres). Pour un hôtel-casino aussi récent, le MGM a connu bien des réaménagements au cours des années. A son ouverture, le casino était entièrement thématisé sur le film le Magicien d’Oz (d’où la couleur vert émeraude du casino), thématique qui fut abandonnée au bout de quelques années. L’entrée principale du Casino se faisait dans l’angle de Las Vegas Boulevard & Tropicana Avenue, à travers la gueule d’une tête de lion géant symbolisant la Metro Goldwyn Mayer :entree-lion-mgm

Cette entrée fut ensuite fermée et le lion géant remplacée par un bronze de belle dimension mais moins pharaonique.

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Il y a encore quelques années, dans l’entrée du Casino, le Lion Habitat accueillait derrière d’immenses vitres une dizaine de lions, avant d’être là encore fermé. Enfin, un parc d’attraction sur le thème du cinéma à l’arrière du casino fut également fermé et remplacé par une extension des piscines du MGM et de nouvelles tours d’appartements, les Signatures Towers.

En entrant dans le casino, sur votre gauche, le Rainforest Cafe permet d’admirer de très beaux aquariums géants ainsi que de nombreux animaux animatroniques dans la partie boutique de souvenirs du restaurant thématique. Juste en face, l’immense salle de pari sportif du casino, et à sa gauche l’échoppe du Stage Deli qui sert des sandwichs de pastrami comme à New York pour des prix raisonnables.

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Traversez l’immense salle du casino, puis bifurquez à gauche vers le Ka Theatre qui héberge un spectacle du cirque du soleil. A gauche du théâtre, les deux restaurants de Joël Robuchon  : le Joël Robuchon, qui fut 3 étoiles au Michelin en 2008 et 2009, et l’Atelier, moins cher et moins formel. Puis continuez vers l’arrière du Casino jusqu’au Food Court (et son Original Chicken Tender Company), puis vers la station de monorail. Un peu avant sur la droite, les amateurs de la série CSI (Les Experts) peuvent se mettre dans la peau d’un expert de la police scientifique pour résoudre une enquête aux côtés des stars de la série, dans CSI : The experience. Juste après CBS Television City est un bureau d’enquête marketing spécialisé dans les productions télévisuelles qui recrute des clients du casino pour assister à des projections tests de nouvelles séries ou de nouveaux épisodes de séries ou autres programmes télévisés, afin de recueillir leurs avis et ajuster les programmes avant diffusion. Puis, tout au bout de la galerie, une large baie vitrée permet d’apercevoir un bout de l’immense espace piscine du complexe MGM, tandis qu’un couloir climatisé sur la gauche part rejoindre les trois tours du Signature.

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1 Commentaire

  1. Romain

    Merci mille fois pour cet article complet ! C’est appréciable que des personnes comme vous prennent le temps de partager leurs connaissances, merci encore. Super blog !

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